Come il nostro cervello prevede dove vanno gli oggetti veloci, come una palla

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Come il nostro cervello prevede dove vanno gli oggetti veloci, come una palla

Una nuova ricerca potrebbe spiegare perché alcune persone, come gli atleti sportivi, anticipano e reagiscono agli oggetti in rapido movimento molto più velocemente di altre.

Come il cervello riesce a prendere una palla che si muove molto velocemente, come nel tennis?

Quando Serena Williams restituisce un servizio da tennis fulmineo, la maggior parte di noi si meraviglia della sua abilità e velocità. Considerando ciò che il cervello umano supera per farlo accadere, questo tipo di imprese sono a dir poco miracolose.

Quando guardiamo un oggetto in movimento, come una mosca, lo sperimentiamo nel presente. Tuttavia i ritardi nel modo in cui il cervello elabora l’immagine dall’occhio significa che la nostra consapevolezza degli eventi visivi è in ritardo rispetto al loro verificarsi.

Come interagire con oggetti in rapido movimento, come una palla

Quindi, per rendere possibile schiacciare una mosca o prendere una palla in movimento, il cervello ha sviluppato un modo per superare questo ritardo. Ciò significa che non siamo a conoscenza di questo ritardo e possiamo interagire con oggetti in rapido movimento in modo estremamente efficiente nel caso dei giocatori di tennis d’élite.

I ricercatori dell’Università di Melbourne hanno studiato questo fenomeno e hanno scoperto che il ritardo con cui le persone fanno i movimenti oculari verso un bersaglio predice dove percepiscono il bersaglio, e alcune persone come le stelle dello sport lo fanno meglio di altri.

Le considerazioni

Hinze Hogendoorn, ricercatore senior presso la School of Psychological Science presso l’Università di Melbourne, dice che il cervello elabora ciò che l’obiettivo farà dopo.

“La cosa interessante è che il cervello, a quanto pare, conosce quanto tempo impiegherà il movimento oculare, lo usa per calcolare in quale direzione inviare il movimento degli occhi, e usa anche quello stesso segnale per dire alla consapevolezza dove si trova l’oggetto in primo luogo “, spiega.

Predire il presente

Lo studio, che appare nel Journal of Neuroscience, esamina i ritardi di trasmissione nel sistema nervoso che rappresentano delle sfide per individuare gli oggetti in movimento a causa della dipendenza del cervello da informazioni obsolete per determinare la loro posizione.

“Agire efficacemente nel presente richiede che il cervello compensi non solo il tempo perso nella trasmissione e nell’elaborazione delle informazioni sensoriali, ma anche il tempo atteso che verrà impiegato per preparare ed eseguire programmi motori”, scrivono gli autori. La mancata considerazione di questi ritardi comporterà la localizzazione errata e il mancato rispetto degli oggetti in movimento.”

Esperti di estrapolazione

Nel movimento visivo, la posizione futura di un oggetto in movimento può essere estrapolata in base a campioni precedenti. Il team ha recentemente dimostrato che questi meccanismi neurali riducono effettivamente il ritardo con cui il cervello rappresenta la posizione di un oggetto in movimento.

Dalla percezione all’azione

Hogendoorn conclude affermando che i risultati si allineano e prolungano la ricerca precedente, mostrando che i meccanismi di estrapolazione del movimento sono collegati a movimenti oculari fluidi e rapidi.

Per quanto riguarda gli sportivi d’élite, dice che potrebbero avere una capacità intrinseca di elaborare tutte queste informazioni più velocemente e più accuratamente di altre o svilupparle attraverso la pratica. O forse entrambi.

“Il fatto che le persone siano in grado di farlo significa che sono molto bravi a estrapolare e prevedere dove andranno le cose e quando”, dice Hogendoorn.

In conclusione, anche se potresti non essere un atleta di livello mondiale, puoi comunque meravigliarti della pura potenza di calcolo del tuo cervello la prossima volta che stai cercando di afferrare una palla.

Fonte:
http://www.jneurosci.org/content/early/2018/08/13/JNEUROSCI.0736-18.2018
https://pursuit.unimelb.edu.au/articles/every-day-we-re-actually-seeing-into-the-future
https://medicalxpress.com/news/2018-08-reveals.html